赵文银:云计算时代的虚拟企业
发布人:塘湖村:754384796;754384796 时间:2013-08-26 10:05:06.0

工业革命推动了一种新的组织形式诞生,这就是企业。企业采用一种有效的组织形式把人和机器连接起来,最大效率地发挥机器的能力,创造更多的物质财富。

互联网革命对企业的形式作了进一步的推进,一种被称为“虚拟企业”的组织形式出现了,这种形式进一步提高了市场竞争能力。

云计算革命将完善虚拟企业的形式和内涵,并增加了区域管理的内容,扩大了企业行为的范围。企业不仅仅追求内部利益最大化,同时还要考虑对区域产业所造成的影响。

一、传统的虚拟企业

尽管目前有很多专家学者和企业家在研究虚拟组织,但是目前并没有成熟的理论和方法。

1、虚拟组织的来源

20世纪90年代以来,随着科技进步和社会发展,世界经济发生了重大变化。人们根据自己生产、工作和生活的需要,对产品的品种与规格、花色式样等提出了多 样化和个性化的要求,企业面对不断变化的市场,为求得生存与发展必须具有高度的柔性和快速反应能力。为此,现代企业向组织结构简单化、扁平化方向发展,于是就产生了能将知识、技术、资金、原材料、市场和管理等资源联合起来的虚拟企业。

1991年,美国艾科卡(Iacocca)研究所为国会提交了一份题为(21世纪制造企业战略)的研究报告,在报告中富有创造性地提出了虚拟企业的构想,即在企业之间以市场为导向建立动态联盟,以便能够充分利用整个社会的制造资源,在激烈的竞争中取胜。

1992年,William Davidow和MichaelS.Malone给出了虚拟企业的定义:虚拟企业是由一些独立的厂商、顾客、甚至同行的竞争对手,通过信息技术联成临时的网络组织,以达到共享技术、分摊费用以及满足市场需求的目的。虚拟企业没有中央办公室,也没有正式的组织图,更不像传统组织那样具有多层次的组织结构。

2、传统的虚拟组织

虚拟组织是一种区别于传统组织的一种以信息技术为支撑的人机一体化组织。其特征以现代通讯技术、信息存储技术、机器智能产品为依托,实现传统组织结构、职能及目标。在形式上,没有固定的地理空间,也没有时间限制。组织成员通过高度自律和高度的价值取向共同实现在团队共同目标。

国外研究虚拟企业理论的专门组织目前主要有两个美国的“敏捷性论坛(Agility Forums)和英国的“欧洲敏捷性论坛”(Europe Agility Forum)。

1993年,约翰·伯恩(John A. Byrne)将虚拟企业描述成企业伙伴间的联盟关系,是一些相互独立的企业(如供应商、客户、甚至竞争者)通过信息技术连接的暂时联盟,这些企业在诸如设计、制造、分销等领域分别为该联盟贡献出自己的核心能力,以实现技能共享和成本分担,其目的在于建立起某种特定产品或服务的世界一流竞争能力,把握快速变化的市场机遇,它既没有办公中心也没有组织结构图,可能还是无层级、无垂直一体化的组织。

3、传统虚拟组织的特点

虚拟企业是工业经济时代的全球化协作生产的延续,是信息时代的企业组织创新形式。目前人们对它的认识仍然处在不断探索的阶段,在相关文献中有虚拟企业、虚拟公司、虚拟团队、虚拟组织等称谓。不过总的说来,虚拟企业具有以下主要特点。

(1)合作型竞争

虚拟企业运建立在共同目标上的合作型竞争,在数字化信息时代,合作比竞争更加重要。虚拟企业-般由一个核心企业和几个成员企业组成,在推出新产品时能以 信息网络为依托,选用不同企业的资源,把具有不同优势的企业组合成单一的靠信息技术联系起来的动态联盟,共同对付市场的挑战,联合参与国际竞争。

(2)动态性

虚拟企业能动态地集合和利用资源,从而保持技术领先。它快速有效地利用信息技术和网络技术,各成员企业以及各个环节的员工都能参与技术创新的研究和实施工作,从而维持技术领先地位。

(3)组织扁平化

扁平化的网络组织能对市场环境变化做出快速反应。信息技术的高度发展将极大地改变企业内部信息的沟通方式和中间管理层的作用,虚拟企业通过社会化协作和契约关系,使得企业的管理组织扁平化、信息化,削减了中间层次,使决策层贴近执行层。

(4)学习型组织

虚拟企业竞争的核心是学习型组织。学习型组织提倡“无为而治”的有机管理,突破了传统的层次组织。虚拟企业在其经营过程中,往往处在十分复杂的动态变化中,企业经营者必须不断地根据环境的变化而做适应性的调整。

二、云计算是什么

2013年6月召开的“第五届中国云计算大会上”,演讲嘉宾基本上都在谈论云计算应用的话题,而且列举了云计算在一些领域的应用案例。和前几年不同,目前人们很少争论云计算的定义了,而是把精力放在解决应用需求的技术方法上面。

这种情况出现在以严谨闻名的科技界,表面上似乎不符合常理,实际上是很合理的。尽管云计算是IT工程师提出来的,但是它本身并不是一个单纯的技术概念,而是一个社会学名词。因此要对云计算作出明确、统一的定义是很困难的,不同的企业和专家受观察角度的影响,给出的定义也是不同的。

中国电子学会云计算专家委员会委员赵文银认为,云计算是以应用为目的,通过互联网将大量必要的硬件和软件按照一定的组织形式连接起来,并随应用需求的变化动态调整组织形式所创建的一个内耗最小、功效最大的虚拟资源服务集合。

三、云计算虚拟企业的特征

对于寄生在地球上的生物来说,地球系统给人类准备的生存物质并不是很多的,一种合理的分配方式是维持生物系统平衡的基础。尽管人类可以通过劳动创造更多的物质财富,但是现代科学的缺陷降低了人们创造财富的效率,而无知和自私贪婪推动的财富增长已经给人类带来了生存危机。

工业革命极大地提高了人们的生产力水平,企业的出现进一步提高了人们的生产效率。但是这种局部生产效率的提高也造成了社会整体层面上的无序竞争,出现产能过剩问题。

尽管一些经济学家每年都会预言下一年全球经济危机会有所缓解,但实际情况是越来越严重。政治家们试图通过货币这种符号化财富缓解当时的危机,也只是把危机往后推延。

导致危机更加严重的原因有两个方面。

(1)内因。人性里存在一种称为“恐惧”的属性,这是先天存在的,是决定行为模式的第一法则。这个法则使得生物能够安全地延续和发展。“恐惧”的出现来自对未来的不可知,作为生物个体存在的第一法则,在“恐惧”出现的时候,人们会寻找让自己安全的模式,而在目前的社会环境下,能够让人们觉得安全的模式就是让自己拥有更多的物质财富。因此在资本主义市场经济的环境里,每个人可以自由而且无序地聚集财富,这种表面上“公平”的竞争模式让财富集中在越来越少的人群手里,财富分布的不均衡导致了社会系统的混乱,而缺少财富能量推动的区域将慢慢失去“活力”,变成荒芜之地。

(2)外因。尽管很多人认为现代科学很了不起,但是和宇宙本身携带的科学规则相比较,人类目前所知道的并不多,而且存在很多缺陷,这些缺陷来自科学家的观察角度和自身的主观想象。物理学家喜欢用一个具体的公式来描述观察到的现象,比如时空,而事实上宇宙所呈现的时空是一个非线性多项式的状态变化过程,尽管所采用的最基本的规则相同,但是经过不同的过程,所呈现出来的表象会发生很大的差异。所以人们追求财富的过程中,并没有了解获得财富的真正方法。只是从满足个体需要的角度来设计方法。比如对虚拟经济所呈现的幻象的迷恋,而忘记了人们真正需要的是实体经济所创造的物质财富。

毫无疑问,目前的企业管理形式将无法发挥云计算革命带来的技术能力,和工业革命的情形一样,云计算革命同样需要一种创新的企业管理形式。

云计算虚拟企业是在目前的虚拟企业基础上的创新发展,其表现形式和特征是由云计算产品的技术决定的,而传统的企业形式是按照人的思想设计的,具有随意性和多样性。

1、云计算虚拟企业的定义

云计算虚拟企业以云计算产品平台为基础,把一些独立的创业人员、企业、厂商、顾客、甚至同行的竞争对手,通过信息技术重新组织,形成与区域资源匹配的网络虚拟组织,以达到共享技术、分摊费用以及满足市场需求的目的。

云计算虚拟企业没有固定的中央办公室,也没有固定的组织图。其组织结构包含纵向的区域管理和横向的企业管理两大部分。各层次的横向企业的组织结构是根据该区域的市场环境需求确定的,并根据市场环境的变化而变化。因此云计算虚拟企业具有层次复杂、动态变化等特征

2、区域管理和企业管理的结合

越来越多的专家、学者以及IT企业开始认同云计算产品具有“全球垄断性”这个观点了。

国际IT巨头们早在几年前就预言未来全球或许只有“五朵云”存在。一些法律专家开始研究具有垄断特征的云平台所包含的产权问题。作为历史和科学发展的必然趋势,如何处理云产品的垄断特征或许会成为法学家们面临的一个难题。一些专家提出云平台的占有权和使用权、收益权、处分权等分离的构思,据说这个思路可以从古罗马法典里找到依据。

云产品的垄断特性不仅仅带来法律的困惑,对企业管理的冲击也是非常巨大的,管理学家和经济学家们将不得不修改原有的理论。

在EM258生态云系统里(http://em258.com),来自现实生活里的信息按照行政区域和行业进行细分管理,形成独立的信息管理区域,这种不同层次的信息区块如同现实世界一样,彼此是相互关联的。这个以云计算技术为基础的信息系统模拟了现实社会的存在模式,并以云网站平台的形式呈现。由于云网站平台具有整体性,所以运营这些云网站的团队也具有整体性,然而由于运营每个层次云网站产品及服务的团队具有独立性,因此传统的企业管理模式将无法适应这种大规模的云计算应用需求,需要一种新型的企业管理模式。

云计算虚拟企业或许是一种有效的选择,这种模式把区域管理和企业管理结合在一起。采用区域管理模式连接各区域结点上的企业团队。这种组织连接形式一方面保证了各企业团队的自主性、创造性,另一方面又可以有效地进行区域资源分配,采用优势互补的方式提高企业效率。

云计算虚拟企业是一个复杂的体系,既有纵向上的层次结构,又有横向上的企业管理结构。比如在纵向上,可以划分为省--地--县--乡镇--村等层次化区域,在横向上又可以分为办公室、市场部、销售部、服务部等。

3、云计算虚拟企业的社会性

在云计算时代,虚拟企业具有社会性特征,这表明企业之间的竞争是有序的,并且是代表区域性的。很显然,云计算虚拟企业的竞争属于有序的、高层次的市场竞争,而目前的市场竞争属于无序的、低层次的。

(1)目前的市场竞争是以满足个人私欲为目标的,属于低层次的无序竞争。无论是企业还是个人,或者是其它利益集团,所设计的竞争策略完全是为了获得自身利益的最大化,基本上不考虑自身之外的危害。比如手机厂商不断更新产品以便获得更多的利益,却不会考虑其他人为此需要支付的损失。又比如房地产利益集团只考虑自身如何获得更多的利益,却不会考虑其他人缺少基本财富后如何真正创造物质财富,而没有真正的物质财富所导致的更加危险的经济危机就更加不是这些人关心的事情了。

(2)云计算虚拟企业的竞争是以区域经济增长为目标,属于高层次的有序竞争。这是由云计算平台的技术结构决定的,并非由人的思想品德决定。作为构成企业团队的成员,自私和贪婪的人性依然存在,仍然是推动经济发展的原动力。比如在EM258生态云系统里,对于虚拟企业的内部成员来说,信息是对称的,这意味着每个人获得更多利益的行为是公开的,当利益来源公开以后,每个区域层级上的企业团队如果想获得更多的利益,唯一可行的办法就是增加区域内物质财富的总量,而很难出现掠夺他人财富增加自己财富的现象。

4、产品结构决定了云计算虚拟企业的组织结构形式

传统企业的组织结构是企业管理者根据产品的使用特点设计的,其目的是最大效率的获得利益,提高市场竞争能力。因此随着科技的发展,当产品的使用性能发生改变时,相应的市场环境也会发生改变,企业的组织结构也要发生改变。

按照网上的定义,组织结构设计是通过对组织资源(如人力资源)的整合和优化,确立企业某一阶段的最合理的管控模式,实现组织资源价值最大化和组织绩效最大化。狭义地、通俗地说,也就是在人员有限的状况下通过组织结构设计提高组织的执行力和战斗力。

传统企业的组织结构形式是由企业管理人员设计的,个人的思想差异会导致不同的组织形式。这种现象导致了生产同类产品的企业,所产生的效益会出现很大的差距。这种现象也为企业管理师、营销师提供了巨大的市场发展空间。

一个真正的大规模应用的云计算产品平台,本身就具有复杂而且严密的组织结构,这种结构通过技术规则强制性地约束了企业的行为,所以企业管理者本身能够自由发挥的空间不大。企业管理者不得不顺从技术的力量,组建云计算虚拟企业,以便满足企业追求利益最大化的需求。

这个现象表明,云计算革命正在重复工业革命的变革之路,一种新型的生产组织形式即将出现,人类社会或许将进入一个全新的发展阶段。

工业革命前期对世界产生的影响包括:工业革命极大地提高了劳动生产率,使社会生产力得到迅速发展;使成千上万的人流入城市,开始了城市化的进程;工业革命使人们的价值观发生巨大转变,投身技术发明、投资办厂、追求财富成为社会取向,科学、参与、创造、成就成为新的追求,而等级观念、安土重迁等农业文明的观念不断弱化;工业革命带来生产力大发展,推动了工业文明取代农业文明的进程。

云计算革命前期对世界的可能的影响包括:

(1)通过技术革命整合社会生产力。在技术的约束下,合理有序地分配各种资源,从而达到提高有效劳动生产率的目的。

(2)大量聚集在城市的人返回乡村、小城镇,推动小城镇化的进程。

(3)人们的价值观将发生重大改变,崇尚科学、诚实劳动、追求合理的财富分配模式成为社会取向,健康、和谐、自然成为新的追求,而炫耀个人财富的观念将不断弱化。

四、云计算虚拟企业或许将改变社会资源和财富的分配形式

一种按照层次结构创建的云计算产品平台系统消除了区域之间的信息技术差异,使不发达地区在信息管理应用方面和发达地区处于相同水平,从而使得不发达地区具备了和发达地区进行信息竞争的基础。

这种产品采用应用系统虚拟化技术,把提供给经济发达地区的云计算应用系统通过虚拟化技术提供给不发达地区,通过在大范围内的应用来减少不发达地区的信息化技术成本。因此在云计算时代,不发达地区的信息竞争能力主要体现在信息应用人员的数量和素质。比如在EM258生态云系统里,每个村都预先创建了展示公共信息的很多行业网站,以及可以在不同区域进行统计分析的农产品管理系统,只需要在村里培训一个信息服务负责人,就可以通过这个云平台为村里提供信息服务,并带动村里更多的人掌握挖掘信息价值的知识。

可见,当每个村有一批信息知识水平很高的人员,而且这些人拥有一流的信息平台,那么他们就已经掌握了控制财富流动的能力。比如根据市场需求来决定生产的方向和数量,寻找物美价廉的消费品或者生产原料,从而避免了由于盲目生产和消费带来的风险。

(编辑:易县塘湖镇 王爱军)

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